Zvezni sodnik je pravkar odločil, da se AT&T in Time Warner lahko združita

Čip Somodevilla / Getty Images

Zvezni sodnik je odločil, da lahko AT&T dokonča prevzem podjetja Time Warner, lastnika več uglednih medijskih blagovnih znamk, v višini 85,4 milijarde dolarjev vključno z Warner Bros., HBO in CNN.



Okrožni sodnik ZDA Richard Leon je odločitev s klopi razglasil okoli 16.40. ET v torek popoldne in izdal pisno mnenje; ljudje so se prejšnjo noč začeli vrstijati pred sodiščem, da bi se prepričali, da imajo sedež za zaslišanje. Odločitev predstavlja prelomni trenutek tako za pravosodno ministrstvo predsednika Donalda Trumpa kot tudi za medijsko industrijo, ki jo povečuje vse večja prevlada priljubljenih podjetij s spletnimi vsebinami.

Sodnik Leon je zapisal, da 'vlada ni izpolnila svojega bremena' in ugotovila, da bi predlagana združitev 'znatno zmanjšala konkurenco' v svoji odločitvi . Sodnik za združitev ni postavil nobenih pogojev.



Poleg tega je sodnik Leon pravosodno ministrstvo pozval, naj ne odloži, če se odloči za pritožbo. Takšen izid je označil za 'očitno nepravičen'.



Oktobra 2016 je AT&T napovedano svoj predlog za nakup Time Warnerja, ki se pridružuje dolgi tradiciji telekomunikacijskih velikanov, ki želijo pridobiti medijska podjetja. Comcast dokončal svojo nabavo podjetja NBCUniversal leta 2011, Verizon pa je kupil spletna mesta, kot so Huffington Post in Yahoo . Takšni posli so privlačni, ker dajejo kabelskim velikanom nadzor ne le nad snemanjem televizijskih oddaj in filmov, temveč tudi nad tem, kako se vsebina distribuira milijonom Američanov - bodisi prek mobilnih telefonov, prek širokopasovnih naročnin ali preko kabelskih in satelitskih televizij.

Zoe Tillman @ZoeTillman

DOJ o sodbi AT & T/Time Warner: Razočarani smo nad današnjo odločitvijo Sodišča. ... Pozorno bomo pregledali mnenje Sodišča in razmislili o naslednjih korakih glede na našo zavezo ohranjanju konkurence v korist ameriških potrošnikov. Zgodba: https://t.co/GCate86lvd https://t.co/p8ZqUaMlaZ

09:04 - 12. junij 2018 Odgovori Retweet Najljubši

Toda novembra lani je pravosodno ministrstvo tožen blokirati posel v pomembnem protimonopolnem postopku in trditi, da bi združitev škodila potrošnikom z zvišanjem njihovih stroškov in ovirala konkurenco. AT&T in Time Warner sta medtem trdila, da jima združitev pomaga pri konkurenci proti porastu tehnoloških velikanov, kot sta spletna storitev pretakanja Netflix in Google, ki je lastnik največjega internetnega podjetja za video, YouTube.



David McAtee, generalni svetovalec družbe AT&T, je dejal, da je družba 'zadovoljna' s sodbo. AT&T bi združitev zaprl '20. junija ali pred tem,' je dejal McAtee v izjavi, in dodal, da se družba veseli, da bo »[ponudila] potrošnikom video razvedrilo, ki je bolj dostopno, mobilno in inovativno«.

Sodba je ponovno potrdila konvencijo o vertikalnih združitvah - kar pomeni, da zadevni družbi ne tekmujeta med seboj -, ki so jo odobrili zvezni regulatorji. Običajno so blokirane horizontalne združitve ali združitve dveh neposrednih konkurentov, kot je bilo v letu 2016, ko je zvezni sodnik ni dovolil Staples in Office Depot postaneta eno podjetje. Zdaj bi lahko še več telekomunikacijskih velikanov sklenilo podobne posle. Comcast in Disney sta menda načrtuje kmalu ponuditi nakup 21st Century Fox.

Odločitev velja tudi za ogromen poraz Trumpovega pravosodnega ministrstva, ki se je vseeno odločilo za nadaljevanje protimonopolne zadeve in kršilo normo. Pomočnik generalnega državnega tožilca Makan Delrahim je v izjavi dejal, da je 'razočaran' nad odločitvijo sodišča.



'Še naprej verjamemo, da bo trg plačljive televizije zaradi predlagane združitve med AT&T in Time Warner manj konkurenčen in manj inovativen,' je dejal Delrahim. 'Natančno bomo pregledali mnenje Sodišča in razmislili o naslednjih korakih glede na našo zavezo ohranjanju konkurence v korist ameriških potrošnikov.'

Tudi težko pričakovana sodba je politizirana. Predsednik Trump redno omalovažuje CNN, ki je v lasti Time Warnerja, 24-urni kabelski informativni kanal pa imenuje lažne novice.

'Kot primer strukture moči, s katero se borim, AT&T kupuje Time Warner in s tem CNN, dogovora, ki ga v moji administraciji ne bomo odobrili, ker je preveč koncentracije moči v rokah premajhnega,' je dejal Trump je rekel med kampanjskim govorom oktobra 2016.

Sodnik Leon pa naj bi med sojenjem zavrnil prizadevanja AT & T, da bi trdil, da je politično vmešavanje problem v zadevo. Glede na New York Times , je vlada dejala, da Trump o združitvi ni komuniciral s predstavniki protimonopolnih pravil, Bela hiša pa ni vplivala na odločitev DOJ, da temu nasprotuje.

Prenesite PDF

Zoe Tillman je prispevala k poročanju o tej zgodbi.