Aretha Franklin je bila več kot le odličen glas

Paul Natkin / Getty Images

Aretha Franklin nastopa na odru v gledališču Park West, Chicago, 1992.



Včasih, ko si to želimzvenijo kot nekakšni samozadovoljni, oblečeni v flanele fantje, ki poznajo B-stran nejasnih soul plošč, sprašujem ljudi, kaj je najboljša naslovnica vseh časov. Ni njihova osebna najljubša ali naslovnica tako slaba, da je ljubljena na kultni način. Mislim na naslovnico, ki tako zasenči original, večina ljudi je šokirana, ko ve, da je to sploh naslovnica.

Pravilen odgovor je le en in to je seveda spoštovanje. Napisal ga je in prvi izvedel Otis Redding, toda Aretha Franklin je vzela pesem in tekla z njo - tako zelo, da ji je Redding slavno povedal, da je singel zdaj njen.



Če poslušate Otisov izvirnik in nato Arethin ovitek, najprej opazite, da je njen utor bolj dramatičen. To sinhronizacijo stop-and-jec je nekaj, kar je izumila, je dejal njen dolgoletni producent pri Atlantic Records Jerry Wexler vSpoštovanje, temeljito pridobljena, čeprav uradno nedovoljena biografija pevca iz leta 2014, pisca Davida Ritza. Pokazala je oddelek za ritem, ki sem ga poslal iz Alabame ... kako se to naredi. Vedel sem, da jo je nekaj let zanimala pesem in sem jo že preizkusil na odru. Ta nov utrip je že pripravila.



To spoštovanje, najbolj znana uspešnica v karieri Arethe Franklin, je bila pesem, ki jo je odtrgala od človeka, ki jo je napisal, in se spremenila v vznemirljivo, seksi zahtevo po vzajemnosti, je majhen, a močan dokaz njenega genija.

Genij je beseda, katere vpliv je omilil histerični, pogosto zadihani ton internetnega diskurza, v katerem je vse popolno in ikonično, vsi so legenda, meja med ironijo in resnim navdušenjem pa se za vedno briše. Ko torej rečem genij v glasbenem kontekstu, mislim na tisto neizrekljivo kakovost, sui generis razumevanje glasbe, talent, ki je tako nadnaravni in nezemeljski, da se počuti prirojeno.

Da pogosto razmišljamo samo o Arethinem glasu - nadzoru, razponu, melizmi - in ne o njenih instinktivnih glasbenih sposobnostih kot obliki genija, kaže, kako pogosto si take oznake rezerviramo samo za moške. A to je naslov, ki si ga Aretha brez dvoma zasluži. To, da ji tega pogosto nismo uspeli dati, ali pa smo to storili neumno, poudarja našo lastno kolektivno - morda celo nezavedno - pristranskost. Priznavanje glasbenega genija črnih umetnic je pomembno ne le kot vir spoštovanja, ampak tudi kot način, kako odpreti kanon in videti načine, kako so črne ženske, ki jih v svoji industriji pogosto gledajo le kot okraske, oblikovale glasbo s svojim nadrealističnim talentom in sposobnostjo. In v trenutku, ko se zdi, da velika črna pevka z visokim glasom, ki ni videti kot Rihanna ali pleše kot Beyoncé, skoraj nemogoče doseči razširjeno prevlado pop glasbenih lestvic, te opomnike potrebujemo bolj kot kdaj koli prej.

Monique Jacot / Getty Images



Franklin nastopa na jazz festivalu Montreux v Švici, 1971.

Ne izpovedujembiti celovit učenjak Arete. Gospodična Franklin je bila z nami tako dolgo in njen opus je tako obsežen, da je lahko odkrito prepričljivo, da poskuša v celoti upoštevati njen vpliv in vpliv. Zato se umikam spominom; do prvih srečanj pri dvigovanju las z njeno glasbo, ki so zame izrazito osebne in edinstvene.

Prva pesem Arethe Franklin, za katero se spomnim, da sem jo kdaj slišala, je bila remiksirana različica Globlja ljubezen (tudi naslovnica; mi smo kraljica naslovnice), ki se predvaja med zadnjimi krediti filmaSestrinski zakon 2(to je odličen film; ni me sram!). To je bil eden izmed peščice filmov, ki jih je moja mama posnela na VHS, da smo jih gledali, medtem ko smo živeli v Gambiji, majhni državi s samo eno televizijsko postajo v tistem času in zelo omejenimi možnostmi zabave.



Ljudje, naj vam povem, pas Aretha, a cappella, v prvih trenutkih proge. Vsak dan trdo delam. Vstanem iz postelje. Oblekel sem se, ker moram plačati račune.

Ta glas me je očaral. Za razliko od toliko div, ki bi prišle za njo, Aretha ni nikoli zvenela napeto, ko je pela višje note; lahko je preklapljala s prsi na glas glave tako, da je zvenelo brez napora; vedno je lahko strokovno zadržala svojo moč.

Ko pomislim na Areto, pomislim na njeno zadnjo minuto predstava Nessun Dorma na podelitvi grammyjev leta 1998 (žal ni več na YouTubu); nameščala se je za bolnega Luciana Pavarottija. Smešno je - ne morem preboleti, kako vljudno kašlja v roko in jo nato ponudi Stingu, ko ga pozdravi na poti na oder - in nato globoko, globoko ganljivo. Do konca pesmi sem vedno v solzah; nekaj je v tem, kar počne z vinceròjem, v načinu, kako tako brez truda sedi v tej zadnji opombi in se v njej razkoši.

Franklin je bil z nami tako dolgo in njen opus je tako obsežen, da je lahko odkrito prepričljivo, da poskuša v celoti upoštevati njen vpliv in vpliv.

Mislim nanjo v filmu Mary, Don't You Weep, iz leta 1972Neverjetna milina, najbolje prodajani album njene kariere in prava gospel klasika, ko poje Laaaaaaaazarus! dovolj močan, da znova zbudi mrtveca, nato pa pridejo vokalisti v ozadju s temi čudaki oh, oh, oh. Kar pomeni, da mislim na Areto, tako kot večina ljudi, na enega največjih vokalistov našega časa, če ne celo na najboljšega.

Nikoli pa o njej nisem razmišljal kot o glasbenem geniju. Navsezadnje so nekatere njene najbolj znane pesmi naslovnice. In mislim, da še vedno obstaja grozljiv razred glasbenih kritikov, ki verjamejo, da pravi glasbeni talent leži predvsem v sposobnosti pisanja pesmi.

Zdaj se zavedam, da sem se motil.

Odraščal je kot eden od štirih otrok pri velečasni C.L. Franklina, naprednega pastorja in trdnega voditelja državljanskih pravic, ki je slovel po svojih karizmatičnih pridigah in široki paleti znanih prijateljev, so Aretho pogosto vlekli iz postelje, da bi nastopili pred očetovimi znanci.

V Franklinovi dnevni sobi je bil klavir in vsi smo se radi poigravali, je za Ritz povedal kantavtor Motown Smokey RobinsonSpoštovanje.Z enim prstom bi izbrali majhne melodije. Ko pa je Aretha sedla, je že kot sedemletnica začela igrati akorde-velike akorde. Kasneje bi jih prepoznal kot zapletene cerkvene akorde, ki so jih spremljali pridigar in solo pevec.

Tu je njen brat Cecil:

Evo, kako je to delovalo - Aretha je nekoč slišala pesem in jo takoj predvajala, opombo za noto. Če je bil instrumental, ga je odlično podvojila. Če je bil vokal, ga je enako odlično podvojila. Prav je prebrala vse, glas in tipkovnico. Njeno uho je bilo nezmotljivo. Vedno smo vedeli, da ima drugačno nadarjenost. To je talent, ki mu pravijo genij. Tega se ne moreš naučiti. Samo imaš.

Slika Tomija Obara

Tomi Obaro je višji urednik kulture za BuzzFeed in ima sedež v New Yorku.

StikTomi Obaro obtomi.obaro@buzzfeed.com .

Imate zaupni namig? Predložite ga tukaj .